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31 de diciembre de 2011

Sorteo 1er aniversario del blog



Mañana día 1 de enero este blog cumplirá  su primer año de vida. La verdad es que empezó bastante variado y al final se fue perfilando en el tema literario. Me puedo dar con un canto en los dientes porque siendo un blog que no tiene una actividad frenética, ni yo tiempo para poder leer todo lo que me gustaría, tengo muchos comentarios y seguidores suficientes. Y cómo estoy muy contenta con todos vosotros he pensado que voy a hacer un sorteo en el que al ganador le regalaré el libro que escoja de los reseñados en este blog hasta el día de hoy. La única excepción serán los cuentos, éstos no entran en el "catálogo". En la barra vertical de la derecha tenéis todos los títulos reseñados.


Para poder participar sólo tenéis que dejar un comentario en esta entrada diciendo el libro que os gustaría que os regalara. Puede participar todo el mundo, sé que tengo lectores que no son seguidores (mi madre, je, je). 

(Mamá, mejor no participes que si te toca dirán que he hecho trampas. En este concurso no pueden participar familiares directos)

A lo que íbamos no hace falta ser seguidor, se puede vivir en cualquier parte del mundo, y sólo habéis de decirme qué libro os gustaría recibir. 

El plazo para participar finaliza el 6 de Enero a las 24:00. El día 7 de enero realizaré el sorteo y lo publicaré. El ganador deberá ponerse en contacto conmigo a través de elblogdeperkins@gmail.com para que le pueda enviar el libro.

¡¡Animaros !!

Y para finalizar, espero que paséis un final fin de año 2011 y que en el 2012 disfrutéis de salud y mucho amor, que al final es lo que mueve el mundo.

Bon any nou a tots i gràcies!


Aquí voy a ir poniendo los participantes con el número asignado y el libro que han escogido:


01 - Quadern de mots -> a mi elección :) 
02 - Mientrasleo -> El festín de Babette
03 - Kira Permanyer -> Taradas
04 - Goizeder -> Carta de una desconocida
05 - Saramaga -> Purga
06 - Jaume -> El festín de Babette
07 -Ainhoa -> Fácil de matar 
08 - Shorby -> El libros de los conejitos suicidas
09 - Carol -> Purga
10 - Jesús  -> 1Q84 Libro 1 y 2
11 - Rosalía  -> a mi elección también!



22 de diciembre de 2011

Cyrano, de Taï-Marc Le Thanh y Rébecca Dautremer

Una de mis películas favoritas es Cyrano de Begerac. Quizás la que más he visto es la protagonizada por Gérard Depardieu y Anne Brochet. La he visto varias veces aunque reconozco que ahora hace muchos años que no la he vuelto a ver (tuve una época terrible, la veía cada dos por tres). Así que cuando ví en la biblioteca el cuento Cyrano, ilustrado por Rébecca Dautremer no me lo pensé. Se lo enseñé a mi hija, que le encantan los cuentos de gran formato y este tipo de ilustraciones, y nos lo llevamos a casa.
La historia es la de Cyrano (obvio, no?), un virtuoso de las letras con una gran nariz que vive enamorado de su prima Roxana.



"Aunque se tenga una nariz enorme se puede llevar una vida normal. Comer (sin demasiada pimienta), beber (con una pajita), dormir (excepto boca abajo) y enamorarse (sin comentarios).

Cyrano estaba enamorado
 de su prima Roxana. 

Le habían dicho que no estaba bien enamorarse de su prima, aunque de todas maneras no se atrevía a decirle nada (por su enorme nariz)

Cyrano era desgraciado." 



Pero Roxana se enamora de Christian, bueno, en realidad se enamora de las cartas que se piensa que le escribe Christian, de las palabras que cree que salen por la boca de Christian.  Y se casan. 




Pero Christian muere en la guerra y Roxana acaba sus días viviendo en un convento. 




En una de las visitas que le hace su primo Cyrano, quien no ha dejado de verla y amarla en silencio, éste es herido por un viejo en la calle. Le propina un garrotazo en la cabeza que hará que vea cerca su final y por fin se lanzará a dejar que Roxana descubra su secreto. Su inmenso amor callado durante tantos y tantos años.


Pues en contra de mis previsiones a los niños les encantó. Bueno, el pequeño no se si entendió mucho, le quedó claro que dos hombres estaban enamorados de la misma mujer y que Roxana tenía muy mala suerte puesto que su marido se moría y Cyrano también. Pero la mayor lo entendió todo y lo hemos leído ya no sé cuantas veces. Dice que es muy triste pero muy bonito.


El texto es divertido, se entiende fácil para los niños y está bien adaptado. Los dibujos...qué decir de los dibujos tan finos de esta ilustradora. Llenos de detalles, de texturas. Un precioso cuento para regalar, buena historia y buenas ilustraciones.


Aquí os dejo uno de los trozos más bonitos de la película, cuando Cyrano deja que Roxana "adivine" su secreto. Qué lo disfrutéis! 


El vídeo que había colgado no se puede insertar en el blog así que os paso el enlace para verlo directamente en YouTube .

Y para el que quiera una versión más extendida os dejo éste, aunque es en francés con subtítulos en inglés. Para practicar un poquillo.







19 de diciembre de 2011

La perla, de John Steinbeck




Compré hace tiempo Las Uvas de la Ira del escritor estadounidense John Steinbeck. La verdad es que todavía no lo he leído porque la persona que me lo recomendó (hace bastantes años) también me recomendó Germinal, de Émile Zola. Le hice caso y lo leí, y me pasé días llorando. Sin exagerar. Reconozco que me gustan los libros tristes pero éste es el más triste que he leído jamás. Es miseria y dolor durante todas sus páginas. Así que pienso que nunca estoy preparada para volver a encontrarme con lo mismo. 
Yo misma intento convencerme de que son autores diferentes, que no tiene por qué pasar lo mismo, pero es por esta razón por la que siempre se queda en la estantería mi estupenda edición de bolsillo de Las uvas de la ira

Así que cuando vi las reseñas de Goizeder y Shorby de La perla de John Steinbeck pensé que era una buena introducción al autor y que podía probarlo. En la biblioteca lo tenían y aquí está el resultado.

Juana y Kino son muy pobres, viven en una casa que ni siquiera es de adobe. Tienen un hijo, Coyotito, al cual le pica un escorpión. Una picada que puede acabar con su vida con lo que Kino se ve impulsado a  coger su canoa e ir a buscar una perla que le permita pagar al doctor. Y Kino lo consigue. Encuentra la perla más grande jamás vista en el pueblo. Y algo que debería convertirse en el fin de sus problemas se convierte en la mayor fuente ellos.
Porqué vivir en la miseria representa muchas cosas a parte de no tener comida. Representa no tener acceso a la educación, no merecer respeto, no tener derecho a nada, ni siquiera el derecho a tener esperanza. Por eso, cuando aparece una mínima oportunidad de cambiar las cosas Kino es capaz de cualquier cosa.  

Un libro cortito, se lee muy rápido, con un lenguaje sencillo y lleno de frases que invitan a reflexionar. Un libro muy triste y amargo. Muy intenso para tan poquitas páginas. Es de esas cosas que sólo los grandes escritores son capaces de hacer.

Como veo que la intensidad, la injusticia social y el drama están servidos con éste autor, intentaré prepararme para Las Uvas de la ira. Puede ser mi reto para el 2012... 

30 de noviembre de 2011

Suite Francesa, de Irène Némirovsky




Suite francesa es el segundo libro de la escritora Irène Némirovsky, pero después del buen sabor de boca que me dejó El Baile tenía claro que había de repetir.
La verdad es que a parte del estilo sencillo y elegante, de la capacidad de analizar los personajes y de dotarlos de una gran consistencia y coherencia, las dos novelas poco tienen en común. Ambas comparten personajes adinerados, ricos, egoístas e incluso banales, pero a parte de estos detalles son novelas bastante diferentes.

Suite francesa transcurre entre los años 1939 y 1942. La novela está estructurada en dos partes. La primera, Tempestad en Junio,  narra cómo diferentes personajes pertenecientes a estratos sociales  muy alejados unos de otros, viven la huida de Paris días antes de la invasión alemana. La verdad es que pese a haber leído bastantes libros sobre la segunda guerra mundial, es la primera vez que me encuentro con un relato sobre el éxodo forzado al que se vieron sometidas muchísimas familias durante la guerra. Parece un episodio que no existe, que se da por supuesto, que se sobreentiende, pero aquí está explicado con todo lujo de detalles lo que conlleva una huida de estas características: los preparativos, las maletas, lo que me llevo, lo que dejo, a quién dejo, … Cada personaje con su historia, con su vida y sus prioridades. La capacidad de adaptación (mayor cuanto más bajo es el estrato social al que se pertenece) es primordial para sobrevivir, junto con los privilegios que se puedan obtener, la astucia y sobre todo la suerte.

La segunda parte, Dolce,  toca otro tema poco explotado literariamente: la convivencia entre los soldados alemanes y el pueblo derrotado. Soldados alemanes que mientras esperan un nuevo destino  viven entre y con franceses, en sus casas, compartiendo estancias, comidas y recuerdos. Es una convivencia tranquila, lo que dificulta a ciertos personajes no acabar teniendo estima hacia algunos de esos alemanes que les explican que encuentran a faltar a su mujer, o que tienen una hija pequeña a la que hace meses que no ven. 

Un libro con una prosa exquisita, sencilla y cuidada, con mucho peso en todos los personajes y  además una curioso documento sobre cómo se vivieron los primeros años de la guerra en ciertas ciudades francesas. En todo momento se muestra una Francia apática, vencida y resignada. 

Cómo comenté en mi reseña de El BaileIrène murió asesinada a los 39 años en el campo de concentración de Auschwith, dejando tras de sí dos hijas y una maleta llena de manuscritos entre los que se encontraba Suite francesa. Al cabo de los años su hija Denise decidió mecanografiar el manuscrito antes de confiar la obra de su madre al conservador del IMEC (Institut Mémoire de l'Édition Contemporaine). Con la ayuda de una lupa pudo descifrarlo, ya que estaba escrito en letra minúscula para economizar tinta y papel. 

http://www.elpais.com/fotografia/portada/Manuscrito/Suite/francesa/1942/elpdiacul/20110416elpbabpor_3/Ies/
Un libro con el que he disfrutado mucho, además, pensar que la autora vivió todo esto en primera persona mientras lo escribía, le da mucha más fuerza y credibilidad al texto.

18 de noviembre de 2011

El festín de Babette, de Isak Dinesen




“En una aislado pueblo de pescadores en la costa noruega, la comunidad práctica, en el sentido más estricto, los principios religiosos que el pastor ha predicado durante años. 
Cuando éste muere, sus dos hijas continúan adelante con su obra y su palabra.
En 1871, durante la guerra franco-prusiana, una joven francesa encuentra refugio en el austero hogar de las dos hermanas. Su llegada al pueblo representa la aparición del extraño en el paraíso. A pesar de que la joven convive durante 14 años con ellos, los fieles adeptos a la palabra de Dios la consideran un ente ajeno a la gracia divina. Un día Babette desea agradecer su hospitalidad ofreciéndoles un banquete en honor del difunto padre…”    (Fragmento de la contraportada)


El festín de Babette es una preciosa historia para leer con calma y saborearla (es muy cortita). Una prosa bella y tranquila junto con unas ilustraciones en blanco y negro de Noemí Villamuza perfectas para el libro. Una fábula que invita a reflexionar sobre la felicidad que pueden aportar las cosas más sencillas, la represión de las emociones, la peligrosidad del placer, ... 


Isak Dinesen, seudónimo literario de la autora, es conocida mayoritariamente por su novela  Memorias de África (1937), obra con trazos autobiográficos de sus vivencias en África y llevada al cine con muchísimo éxito. El festín de Babette también fue llevada al cine y en 1988 ganó el Óscar a la mejor película extranjera (es de producción danesa). 


Os lo recomiendo, sin duda.

8 de noviembre de 2011

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde, de Robert Louis Stevenson


Finalmente completé mi particular trilogía formada por Drácula, de Bram Stoker, Frankenstein de Mary Shelley y El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde, del autor de la mítica Isla del Tesoro, Robert Louis Stevenson.
Supongo que a estas alturas no hay nadie que no conozca el argumento de esta novela. Por un lado nos encontramos con el respetable Dr. Jekyll , admirado por sus colegas y con una brillante reputación. Por otro lado está el malvado Mr. Hyde, que aparece entre las tinieblas y la oscuridad capaz de efectuar los ataques más despiadados contra cualquiera que se cruce en su camino. En medio de tan opuestos personajes se encuentra el abogado del Dr. Jekyll, Mr. Utterson, quien empieza a sospechar de la extraña relación que une a ambos personajes.

Es una novela sombría, ambientada en un Londres húmedo, con densa niebla, callejones oscuros y miedo. Con personajes acaudalados, cultos y muy amigos de sus amigos. Es curioso el hecho de que no aparece ningún personaje femenino relevante, parece que esto contribuye a ese tono gris de la novela. Si entrase en escena algún personaje femenino rompería esa armonía de colores tétricos y oscuros (al menos en mi mente).

La verdad es que el hecho de saber la historia le quita un poco de magia, y es una pena, ya que como novela de suspense es de las mejores que he leído en cuanto a original y descabellada.  Pero además de ser un relato genial de intriga, contiene el gran tema de la dualidad, de la coexistencia entre nosotros y nuestro alter ego, esa sombra que se encarga de ejecutar los deseos más ocultos de nuestro propio ser, los prohibidos, censurados.

La edición que he leído me ha permitido descubrir muchísimas cosas interesantes con respecto a esta gran obra y su autor. Por ejemplo, que fue una obra cuyas claves principales partieron de una pesadilla que tuvo Stevenson, y que hizo que se pasara los tres días siguientes escribiendo y dando forma a la historia. Su mujer la leyó y consideró que la obra había de ser más alegórica, así que Stevenson decidió quemarla y reescribirla de nuevo, tardando tres días más.  El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde,  fue concebido, escrito, re-escrito  e impreso en diez semanas, impresionante, ¿no?

También dicen que, en realidad , Stevenson disfrutó en su juventud de los placeres de la vida nocturna, aunque no se le suponen grandes excesos, y apoyándose en esto, existe la teoría de que su mujer vio en aquella primera versión demasiados tintes autobiográficos en las acciones de Hyde que posiblemente dañarían  la reputación de Stevenson como escritor para jóvenes (ya se había publicado La Isla del Tesoro por aquel entonces).


Robert Louis Stevenson
http://www.leerypensar.com/?p=205

No sé si realmente todos tenemos en nuestro interior ese ser tan reprimido y tan maligno que nos hace ver el autor. Stevenson lo exagera al máximo, pero quizás sí que todos tenemos ese lado oscuro, un poco más light,  del cual cuando somos conscientes de su existencia nos avergonzamos pero que de igual manera, de vez en cuando, necesitamos dejar en libertad. Como Jekyll...

4 de noviembre de 2011

Els amants papallona, de Benjamin Lacombe




Els Amants Papallona o en castellano Los Amantes Mariposa, es una bonita historia de amor entre Naoko y Kamo, con unas ilustraciones de una finura exquisita obra de  Benjamín Lacombe (para el que no sepa quién es, es el autor de la portada de La mecánica del corazón). Unas ilustraciones preciosas.


Naoko es una joven que vive con su padre en un pueblo pequeño. Al cumplir los 14 años debe marcharse a la gran ciudad, a Kyoto para ingresar en una escuela de modales. Allí le enseñarán a servir el té, a conversar, ...en fin , a aprender todo aquello que una señorita en edad de casarse debe saber.
Pero Naoko no quiere ir a la escuela de modales, quiere aprender literatura, estudios sólo permitidos a los varones. Así que, con la complicidad de Suzuki, su sirvienta, decide disfrazarse de hombre y apuntarse en la escuela de literatura. En el camino conoce a Kamo, que ha venido también a estudiar literatura, matemáticas y haikús.


http://blocs.gracianet.cat/lelefant_trompeta/2009/02/20/el-trompeta-recomana-els-amants-papallona/


Naoko y Kamo se hacen amigos íntimos e incluso comparten habitación en la escuela. Una situación complicada para Kamo que empieza a sentir algo extraño hacia "su amigo".
De repente, un día, Suzuki viene a buscar a Naoko y por orden de su padre la lleva a casa sin darle ninguna explicación. Antes de marchar Naoko le escribe un haikú a Kamo para que pueda adivinar que ella en realidad es una chica. Aliviado, Kamo va en su busca para declararle su amor y pedirle a su padre el matrimonio. 
Pero a Naoko le han tendido una trampa y la han hecho volver porque su padre ha acordado ya  su compromiso. Cuando Kamo llega a casa de Naoko, Suzuki le transmite la noticia del compromiso de Naoko. Y Kamo se muere de pena. 


El día antes de la boda Naoko pide a su padre una última deferencia, quiere ir a despedirse del que fue su gran amor. Cuando Naoko está delante de la tumba de Kamo, un rayo cruza el cielo y la tumba se abre. Naoko se precipita a su interior junto a su amado. 


"En un tancar i obrir d'ulls, la pedra es torna a tancar. Un sol radiant il.lumina els rostres petrificats del pare i de la serventa.
Dues papallones s'escapen d'una última escletxa de la làpida. Giravolten plegades, volant cap al cel lluminós. La Naoko i en Kamo s'estimen a la fi, lliurement..."


"En un abrir y cerrar de ojos, la piedra se vuelve a cerrar. Un sol radiante ilumina los rostros petrificados del padre y de la sirviente.
Dos mariposas se escapan de una última fisura de la lápida. Dan vueltas juntas, volando hacia el cielo luminoso. Naoko y Kamo se quieren al fin, libremente..."
(traducción propia)


Una bonita historia basada en una leyenda china en la que realmente una joven, Zhù Yingtái, se hizo pasar por un chico para estudiar y conoció al que sería su gran amor, Liáng Shānbó. Por si os interesa la leyenda original os pongo un enlace interesante. De todas las versiones que he encontrado es la más completa y de las pocas que no da la sensación de que la han copiado de la Wikipedia.

22 de octubre de 2011

1Q84 Libro 3, de Haruki Murakami.



Con el tren atestado de gente un viernes por la tarde, con algún codo incrustado en mis costillas, mis fosas nasales saturadas por el exceso de olores corporales y con una semana horrible a mis espaldas. Este fue el entorno en el que finalicé la tercera parte de 1Q84 y por defecto la trilogía. 
Cerré el libro y lo primero que pensé fue “Espero que Susana todavía no se lo haya comprado, ya se lo dejaré yo porqué no vale la pena….”

Así que ya veis, para acabar de redondear tan funesta semana me sentí bastante decepcionada por esta tercera parte tan pobre, aburrida y con la sensación de que no hacía falta, de ser una obra de relleno. Si no nos iba a aportar nada nuevo, o prácticamente nada no hacía falta editar un libro de 414 páginas. Prácticamente no hay acción, muchas reflexiones pero repetitivas. Tres protagonistas y más o menos todos van llegando a las mismas conclusiones pero en momentos diferentes. El resultado es que el lector lee la misma conclusión por triplicado, supongo que es la manera de cerciorarse de que el lector un poco tocho es capaz de entender lo que se le está explicando. Un punto insultante incluso.

Eso sí, al más puro estilo Murakami, la historia se queda con muchos interrogantes a los que cada uno le puede dar la interpretación y el simbolismo que le apetezca, pero esto ya es típico en este autor, así que este punto para mí no ha sido sorprendente.

Me parece que estoy siendo muy radical pero es que los dos primeros volúmenes me gustaron bastante y éste ha sido un chasco de los gordos. No es que esté mal escrito, es que me ha resultado insustancial. Si tuviera que adjetivarlo diría que el libro es aburrido.

Cómo os he dicho, he tenido una semana bastante negra así que igual mi positivismo y tolerancia estaba en otro mundo y mi sentido crítico trabajando horas extras, pero ésta ha sido mi sensación.

De todas maneras, si habéis leído los anteriores os habéis de leer este tercero. Aunque sea por tranquilidad mental, si no se lee el tercero no has llegado al final. 

11 de octubre de 2011

Ya está en mis manos: 1Q84 Libro 3



http://www.tusquetseditores.com/titulos/andanzas-1q84-libro-3
Pues sí, ya lo tengo! ayer llegó a mis manos y no voy a tardar en empezarlo ya que me quedan muy poquitas páginas de El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde (por cierto, fascinante, casi más el análisis que se hace de la obra en la edición que me estoy leyendo que la propia historia), pero bueno, esto será otro post. 


Volviendo al mundo de las dos lunas: no he querido buscar ninguna reseña, no quiero saber nada de nada hasta leerlo yo. Y seguro que ya hay alguien que lo ha leído y lo ha reseñado ya que salió a la venta el 3 de octubre, si no recuerdo mal, pero prefiero leerlo sin ningún tipo de influencia externa.


Demasiadas expectativas tengo en este libro... espero que no me defraude...Me voy a leer un rato.


Buen miércoles festivo y si pasa alguna Pilar por aquí, felicidades!! 

7 de octubre de 2011

Crónica Insignificante, de Emilio Casado.




Este libro lo leí gracias a Tatty. Su reseña del libro hizo que inmediatamente esta novela captara mi atención. Entré en Bubok (es un libro autoeditado) y me lo compré en formato electrónico. Y en cuanto acabé el bodriazo que me estaba leyendo me puse con él.

Me llamó la atención que no era una gran historia, a ver, me explico. No podemos decir que tenga un argumento complicado, una trama retorcida, sino que es un trozo de la vida de Marcelo, el protagonista. Y Marcelo puede ser tu vecino o uno de tus amigos, un personaje de unos cuarenta años, recién separado, con una hija que ve quincenalmente producto de una separación más o menos amistosa pero que le ha dejado sin un duro y con un trabajo que pocas posibilidades le otorga de reponerse. Porqué Marcelo es psicólogo y trabaja en una prisión, en un entorno un poco hostil a veces, y ni siquiera tiene plaza fija. Y vive con sus padres, un matrimonio peculiar y típico a la vez, madre que le prepara la merienda y un padre ex policía que le va echando cables constantemente, agudizando así la sensación de dependencia que tiene Marcelo.

La novela está escrita en primera persona, es el propio Marcelo el que nos narra este pedazo de su vida que nos permite conocerlo a la perfección. A él y a su entorno. Para mí la gracia o el mérito de esta novela es la naturalidad que desprende. Parece que Marcelo te lo esté explicando todo con el máximo detalle, con un ritmo que dedica el mismo tiempo a todos los momentos del día. Claro que algunos son bastantes más aburridos que otros, pero creo que para que la propia sensación de ser espectador de la vida de alguien, de voyeur, ese toque de ciertas situaciones aburridas o cansinas le dan más realismo. Al fin y al cabo, la vida de nadie es una fiesta 24 horas seguidas y Marcelo no iba a ser menos.

Un libro que nos recuerda que la vida da muchos giros. Qué un día tienes una familia, una posición económica estable, un coche, y los domingos comes con tus padres. Y de repente cenas cada día con tus padres, ves a tu hija cada quince días y no tienes dinero ni para llevarla a un parque de atracciones.

Y con todo esto no os penséis que Marcelo me ha caído estupendamente bien, más bien me ha parecido un ser que se deja llevar por las situaciones, poco luchador, de estos especímenes que se acomodan. De los que necesitan que un gran golpe de efecto se produzca en su vida para poder reaccionar. 

Para finalizar, un brillante final, muy sorprendente. En fin, un muy buen de sabor de boca que me deja Crónica Insignificante, mi primer libro electrónico.

27 de septiembre de 2011

El túnel, de Ernesto Sábato



Desde que me enteré de la muerte de Ernesto Sábato me apetecía leerme esta obra tan admirada y elogiada. Pensaba que la tenía en casa, pero no, y este verano me la compré en Múnich. Curioso, no? Pero lo que me hizo comprarla fue más bien un ataque de tacañería. Por el libro Cuentos de Roberto Bolaño, que era en realidad el que me apetecía comprarme, me pedían 44 euros, así que, después de mirar cien veces el precio por si era erróneo, mirar hacia los lados para comprobar si era la única a la que le sorprendía semejante precio en un libro y ver que sí, que era la única y que además la gente se los llevaba en lotes mínimos de cinco, empecé a mirar las ediciones de bolsillo. No había mucho que escoger y al final me fui con mi ejemplar de El Túnel de 11,30 € hacia la caja. Sin ninguna duda me atrevo a pensar que fui el peor cliente que tuvieron esa tarde. Me dio hasta vergüenza pero para los días que me quedaban por esas tierras y a la velocidad que leo en vacaciones pues estaba claro que no valía la pena gastarse el doble de lo que pagaría por el mismo libro en mi ciudad.

Y así es como conseguí tan venerada obra. Las expectativas eran altas pero también estaba preparada para una posible decepción. Suele pasar cuando uno se lee algo que todos consideran sublime. Así que también decidí no leer ninguna crítica en ningún sitio hasta que me hubiera formado mi propia opinión de si el libro me había gustado o no.

Y empecé a leer. Y me empecé a angustiar. Y a odiar al protagonista, un pintor atormentado que acaba matando a su amante.

Juan Pablo Castel se enamora, o mejor dicho, se obsesiona con María en el mismo momento en que la descubre prestando más atención de lo normal a un detalle de un cuadro suyo en el que nadie más ha reparado y que representa mucho para él. A partir de ese momento nuestro pintor, como he dicho, se obsesiona con ella y con todo lo que la rodea hasta llegar a desear su  muerte. Nuestro protagonista es frío, retorcido, ansioso, inseguro, y con una mente analítica que le permite extraer ciertas conclusiones, que, erróneas o no, son las que le permiten justificar esa pérdida de control progresiva que le lleva a matar a su amante.

Tengo que reconocer que al principio pensé que no había para tanto, pero a medida que avanzaba  me iba gustando cada vez más. Cada vez me sentía más en el interior del túnel, pero un túnel de los que te engulle, sin salida, sin poder ver la luz. El túnel de la desesperación de Juan Pablo Castel.
Es un buen libro, sorprende la capacidad analítica del protagonista con respecto a los comportamientos de quienes le rodean. Quizás eso sea lo que más me ha gustado y sorprendido a la vez.

Para finalizar, comentar que Ernesto Sábato se doctoró en Física y cursos de Filosofía y estuvo trabajando en radiaciones atómicas en el Laboratorio Curie, en Francia. Más tarde lo abandonó para dedicarse a la literatura. Evidentemente tiene una biografía interesante pero este dato me ha parecido curioso ya que lo desconocía.

Supongo que muchos lo habréis leído, ¿Qué os pareció a vosotros?

24 de septiembre de 2011

Sodade



Esta mañana he leído en el periódico que la cantante de 70 años Cesária Évora se retira de los escenarios debido a problemas de salud. 


Mi pequeño homenaje a esta gran voz de Cabo Verde consiste en compartir Sodade, la canción a través de la cual la conocí. Sodade significa melancolía, tristeza, morriña, la que sentía la cantante por su tierra. Una canción con un gran significado para mi y que nunca me he cansado de escuchar. Me da calma y me aporta la sensación de calidez de un abrazo.  Es una canción triste pero me gusta. Qué la disfrutéis!



21 de septiembre de 2011

Una esposa de fiar, de Robert Goolrick



"Una novela sombría y sensual, en la que la complejidad de los sentimientos femeninos y la efervescencia del deseo masculino aparecen evocados con una rara delicadeza" Lire

Así describe una de las críticas de la contraportada a esta magnífica novela. Lo compré gracias al blog  Desordenadas Lecturas. Me llamó la atención el título del libro y cuando leí la reseña pensé que podría gustarme. Y así ha sido. He disfrutado muchísimo con esta novela.

El protagonista es Ralph Truitt, un hombre maduro inmensamente rico.  Ralph vive solo en una gran mansión en un pueblo perdido en Wisconsin. Un pueblo en el que los inviernos son muy largos y muy fríos, tanto, que algunos lugareños no lo soportan y se vuelven locos, llegando a matar a sus mujeres, a sus hijos, … Mientras empieza a caer la primera nevada que inaugura uno de esos largos inviernos Ralph espera solo en el andén la llegada de un tren que le traerá una esposa a la que no conoce. Ella es Catherine Land, una mujer veinte años más joven que ha respondido al anuncio que Ralph publicó en un diario buscando una esposa de fiar.

Y con un Ralph sintiéndose observado en el andén mientras espera el tren que le traerá a esa mujer que dice ser sencilla y honrada empieza el libro. Pero ni sólo la necesidad de compañía es lo Ralph busca en su futura esposa, ni sólo amor, compañía y estabilidad es lo que Catherine quiere encontrar en su nueva vida. Ninguno conoce el pasado del otro, dos pasados complejos, difíciles de olvidar, de comprender y sobre todo de ser aceptados por ellos mismos.

Una excelente novela, con unos personajes fríos y desesperados, ávidos de amor y sobre todo de perdón. Pero no sólo de la profundidad de los personajes se alimenta el libro, porqué el lector siente el invierno, el frío, la nieve, la locura. Muy bien narrada, se lee de manera fácil y es adictiva.Según la contraportada, las recomendaciones de los lectores la situaron en el primer lugar de los libros más vendidos de las librerías independientes de Estados Unidos.

Es de esos libros que te muestran la grandeza y a la vez la bajeza con la que es capaz de comportarse el ser humano. Cómo somos de complejos, y una vez más, los efectos que nuestras vivencias tienen sobre nosotros, pudiendo llegar a mermar la capacidad innata de amar y aumentar exponencialmente la capacidad de odiar. Y además, ser capaces de vivir así.

Voy a compartir un párrafo del libro que creo que es la mejor descripción de "la historia" que se narra en esta brillante novela:

“[…] Una historia de gente que no escoge la vida en lugar de la muerte hasta que ya es tarde para reconocer la diferencia; de gente cuya bondad ha quedado olvidada, […]; de gente que ve muchas cosas pero solo recuerda unas cuantas y aprende de bastantes menos; de gente que se hace daño a sí misma, que destroza su propia vida y luego empieza a destrozar la de quienes están a su alrededor; de gente que no puede recibir ayuda ni alivio del amor, la bondad, la suerte o el encanto, que olvida sus buenos sentimientos, que no sabe ya siquiera lo que son, ni cómo salvarse de los peores abismos; de existencias golpeadas por la desesperación más absolutas."

Recomendable sin ninguna duda, sobre todo si os gustan los personajes profundos y complejos.

14 de septiembre de 2011

Siempre el mismo día, de David Nicholls



Bueno, no soy ninguna fan de las novelas de amor, así que aun no entiendo porque empecé este libro. Porque es una historia de amor en toda regla, de esos amores entre chica buena y chico malo. Él, Dexter, rico, mujeriego, con don de gentes, de fiesta en fiesta, popular, … Y ella, pues podéis imaginaros a Emma, una chica muy inteligente, que lee mucho y escribe, que es guapa pero no explota su belleza, origen humilde, en fin, lo típico de muchas historias de amor que se cuentan.

La originalidad de la novela radica básicamente en que los capítulos narran siempre el mismo día (15 de julio) durante l20 años. este 15 de julio de 1988 , día de partida de la historia, es el día en que Emma y Dexter coinciden en la fiesta de graduación. Esta fiesta representa el fin de sus vidas como estudiantes y el inicio de su vida adulta, llena de ilusiones y esperanzas.A lo largo de cada capítulo tenemos una idea de la situación actual y de lo que ha pasado en el último año, los cambios acontecidos en sus vidas y como todos estos hechos han ido moldeando la manera de ser de cada uno de ellos y su relación. 

En cuanto a mi opinión personal, y que soy consciente que será poco compartida, es un libro que engancha, mucho, te lo lees de un tirón. Pero no me ha entusiasmado. A parte del original planteamiento, el resto lo he encontrado demasiado previsible. Y además con una visión muy machista del amor. No quiero dar muchas más justificaciones porque entonces explicaría demasiados detalles del libro. He leído algunas reseñas que lo califican como "una historia de amor no romántica". Para mí sí que es un libro romántico, lo que no es es nada edulcorado o pasteloso, pero bueno, igual mi idea del romanticismo es diferente, al final es un concepto un poco subjetivo, no? 

Un detalle que me hizo gracia es que hay un momento en que la protagonista, Emma,  le regala un CD a Dexter que contiene la canción Unfinished Sympathy de Massive Attack, uno de mis grupos preferidos. Una canción perfecta para esta pareja.


Conclusión: muy pero que muy recomendable para aquellos lectores que disfruten con las historias de amor, esas historia de "estaban hechos el uno para el otro". Si es vuestro caso lo disfrutaréis seguro. La verdad es que me muero por contaros cómo me hubiera encantado que fuera la historia, cómo me hubiera emocionado de verdad que fuera esta historia de amor, pero no puedo....!!!

7 de septiembre de 2011

Frankenstein o el Moderno Prometeo, de Mary Shelley.


La verdad es que parece mentira que a mi edad y con lo que me gusta leer no hubiera sucumbido a obras tan famosas como Drácula de Bram Stoker (1897), Frankenstein de Mary Shelley (1818) o El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde de Robert Louis Stevenson (1886).

Finalmente, esta primavera me leí Drácula y antes de verano Frankenstein, por tanto, de mi particular trilogía me queda pendiente El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde que espero encontrar pronto en la biblioteca.

Me han encantado ambos, he disfrutado muchísimo aunque son bastante diferentes. Supongo que jugaba a mi favor el no saber más que lo justo de ambas historias,
Prueba de mi casi total ignorancia es la sorpresa cuando descubro que Frankenstein no es el mostruo, sino su creador!! Un tremendo shock. Toda la vida diciendo: “de qué vas disfrazado, ¿de Frankenstein?” o “Tienes el flequillo como Frankenstein”. Error.

La segunda sorpresa fue acabar el libro y descubrir que el mítico y único trozo de la película conocido por mí (y que os dejo enlace) en el qué el monstruo (je, je, que no Frankenstein) se relaciona con una niña que le enseña a tirar flores en un estanque, y que, obviamente, acaba siguiendo el mismo camino que las flores, no existía.



En el libro se narra lo siguiente:

“…una niña llegó corriendo cerca del lugar donde yo me escondía, riendo como si jugara a escapar de alguien. La pequeña pasaba por la tumultuosa orilla del río cuando, de repente, resbaló y cayó en sus aguas bravas. La chiquilla había perdido el conocimiento. Estaba intentando que recobrara el sentido cuando, de súbito, apareció el campesino que debía haber estado jugando con ella. Al verme, el hombre se abalanzó sobre mí, me arrebató la niña de los brazos y salió huyendo hacia las profundidades del bosque”


La historia principal es la de Víctor Frankenstein, un joven obsesionado por lo que en su época se denominaba filosofía natural . Nuestro protagonista no para de investigar hasta que descubre como poder otorgar vida a objetos inanimados. A partir de este hito decide dedicar su vida plenamente a crear un ser. Y lo consigue. Crea al mostruo.

“Una espantosa noche de noviembre contemplé el resultado de mis arduos esfuerzos. Con una angustia que devino agonía, distribuí los instrumentos de la vida frente a mí para intentar infundir una chispa de ser al objeto inanimado que yacía a mis pies. Era ya la una de la noche. Una lluvia lúgubre golpeaba los cristales y la vela estaba  a punto de apagarse cuando, iluminado por el resplandor de la casi consumida luz, vi que el ojo amarillento y mortecino de la criatura se abría; respiró con dificultad y agitó sus miembros con un movimiento convulso.”

“¡Ay de mí! Ningún mortal podría soportar el horror de ese semblante. Ni siquiera una momia devuelta a la vida podría ser tan repugnante como ese desdichado.”

Tras la decepción por el resultado de su obra, Víctor huye aterrado por el monstruo que ha creado. De manera confusa, el monstruo abandona el apartamento de Víctor propiciando así un alivio pasajero para el protagonista, que empezará a sufrir fiebres nerviosas y complejos de culpabilidad que mermarán su salud y su felicidad. No voy a explicar nada más de la historia, el que la conozca no lo necesitará y el que no, disfrutará más de la lectura si decide leerla.

Leer este libro ha resultado un placer por varios motivos. Uno de ellos, al igual que me pasó con Drácula, es descubrir la elegancia de estos autores británicos y el comportamiento de la clase alta europea del siglo XIX, digo clase alta porqué ambos libros tienen como protagonistas personajes con muchísimo dinero, con vidas desahogadas que les permiten viajar, estudiar, … A su vez los diálogos son extremadamente educados y la prosa me ha resultado muy elegante. Quizá alguien la encontrará empalagosa pero a mí no me lo ha parecido. El valor que otorgan a la amistad es muy significativo, son amistades muy firmes y duraderas, de amor sincero. Muy curioso este punto también.

El segundo motivo lo forman los fantásticos diálogos entre el monstruo y Víctor. Qué bien argumentado ese derecho a la felicidad que exige el monstruo y que dudas despierta en su creador. Cómo se nos transmite ese dilema moral que le come las entrañas al protagonista, cómo se muestran de manera gradual los efectos de la marginación en un ser humano, la no integración y el aislamiento forzado.

“Mi maldad la origina mi desgracia. ¿No ves que la humanidad me ha marginado con su odio? Tú mismo, mi creador, me descuartizarías para conseguir la victoria. Piensa en ello y dime por qué debería yo compadecerme del hombre si él es incapaz de apiadarse de mí”

Realmente increíble poder escribir una novela de esta índole, con un trasfondo tan duro y de una manera tan bien estructurada. Sinceramente, a mí me ha parecido una obra genial. Un deleite leer algo así.

30 de agosto de 2011

Cómo ser buenos, de Nick Hornby



La última lectura que he finalizado estas vacaciones ha sido Cómo ser buenos  de Nick Hornby.  Es mi primera lectura de este gran escritor británico y la verdad es que me ha sorprendido gratamente. Sorprendido porque pese a las buenas críticas que había leído de su obra, no me lo esperaba tan cínico e irónico, y eso me ha encantado.

¿Y de qué va? Pues la novela se centra en Katie, una mujer madura, casada, con dos hijos, y que se cree que su aporte de bondad al mundo ya está cubierto por el simple hecho de ejercer como médico (estos especímenes existen, conozco unos cuantos).

Pero Katie está pasando una crisis personal importante. Está cansada de su trabajo y muy, pero que muy cansada de su vida familiar, más en concreto de su marido David. David es el típico personaje (digo típico porque todos conocemos a alguno) enfadado con el mundo, que no para de quejarse y de criticarlo todo. De ahí el título de la columna que escribe denominada “El hombre más airado de Holloway” y que de momento es el único trabajo que tiene.  

Y así, con este asfixiante panorama, en un congreso fuera de su ciudad, Katie acaba teniendo una aventura con otro hombre. Este desliz le proporcionará a Katie el impulso necesario para pedirle a David el divorcio. A raíz de este hecho, David pasa un par de días con un curandero (en realidad un joven ex drogadicto) que se hace llamar GoodNews. Tras esta breve “terapia” a la que se somete, David decide replantearse su vida, sus valores y sus objetivos. Así que gracias al efecto que GoodNews ha ejercido sobre David, éste deja de ser el personaje cascarrabias y cínico de los inicios de la novela para convertirse en el marido que perdona la infidelidad de su esposa, en el vecino encantador que acoge adolescentes sin hogar en su casa y en el padre que obliga sus hijos a compartir sus cosas con los más necesitados. Se convierte, de la noche a la mañana, en el hombre más bueno y comprensivo del mundo.

Toda esta transformación aturde a Katie, quien empieza a echar de menos a ese antiguo David, a ese cinismo que llegó a odiar y a esas bromas que la hacían salir dando un portazo. Todo esto le genera la desesperación de no tener claro que es lo que quiere ya que también empieza a dudar de la percepción que ella tiene de sí misma. No está tan segura de ser buena persona, ya no, aunque sea médico. Ni siquiera sabe si le gustan las buenas personas. El hecho de vivir con alguien que es un derroche de bondad hace que su egoísmo y su sarcasmo se vea amplificado. Ahora es ella la que adopta el papel de cínica, ella es la mala de la película. Katie empieza a dudar de sí misma, de cuáles son sus sueños y de qué es lo que quiere y necesita en la vida para ser feliz.



Un libro muy inteligente, con mucho cinismo, como ya he dicho, y que se cuestiona la moralidad de la clase media, la hipocresía, el aislamiento social y el egoísmo bajo el que vivimos, con el agravante de considerarnos además buenísimas personas. Nick Hornby retrata unos personajes muy reales que hacen que reflexionemos también sobre nuestra propia moralidad y nuestra vida. Porqué ¿qué es ser bueno? ¿somos seres en inconstante insatisfacción? ¿qué nivel de implicación con los demás tenemos en nuestra vida? ¿vivimos de manera coherente con nuestras ideas? El libro invita a plantearse éstas y un montón de cuestiones más. 

Con todo esto deciros que repetiré seguro, ya que a parte de la historia me ha gustado mucho el estilo del autor. Hay unos cuantos diálogos que los he encontrado sencillamente geniales. Una buena lectura.

24 de agosto de 2011

¡¡El retorno!!

Ya hemos vuelto, ya estamos de nuevo aquí, luchando contra este calor infernal al que ya no estábamos acostumbrados y contra los mosquitos. Y es que... qué bien se estaba en las montañas! Estas vacaciones hemos estado en Austria,  en la parte del Tirol y en Salzsburg y alrededores. Una escapada a Munich y paradas en Berna (a la ida) y Annecy (a la vuelta) cayeron. Así que un montón de quilómetros y un montón de idiomas chapurreados (francés, alemán y con un poco bastante más decencia el inglés). Mis hijos ya se han acostumbrado a no entender nada de lo que les dicen, y llevan una "empanada mental" que ahora, desde que llegamos, a la que nos alejamos 10 km de casa preguntan i aquí que parlen? (y aquí que hablan?)


Una vacaciones muy familiares, es unos entornos espectaculares, eso sí, con una comida muy justilla (estoy del Wiener Schnitzel, carne empanada, y del Apfelstrudel hasta las narices) pero con las pilas totalmente cargadas. Mirar que montañas. Y todo el mundo camina, todo el mundo. Sólo deciros que estaba en algo parecido a un bosque haciendo pipi ( supuestamente alejada del mundo) cuando de repente oigo cloc cloc cloc , me giro y me encuentro una mujer que me sacaba tranquilamente 40 años con MULETAS bosque a través. Mejor eso que un jabalí, pero vamos, que no daba crédito.




Literariamente hablando las vacaciones han sido un fracaso, no he leído prácticamente nada, como me suele pasar cada vez que hago vacaciones,la verdad. 



Cómo aún tengo días de vacaciones a ver si soy capaz de publicar reseñas de libros que tengo pendientes (Frankenstein, Mapa desplegable del laberinto, Cómo ser buenos, ...) y volver a leer un poco!!


Os dejo mi foto preferida de estas vacaciones.  


Mi hija , qué guapa está!
De hecho, el efecto al empujarla era éste:



Así que se acabó rápido el columpio porqué me daba un miedo que saliera volando...

Bueno, ¿y qué tal vuestras vacaciones? ¿Leéis mucho en esta época del año, con el calor, los niños, la playa, la piscina, la montaña, y los amigos ?






2 de agosto de 2011

Por fin, vacaciones!

Y ahora un poco de relax.... como me voy a las montañas tirolesas dónde no tengo ni idea de si voy a tener Internet, no sé si voy a poder escribir alguna cosilla ni mirar vuestros blogs así que por si acaso, bones vacances a tots i totes i fins la tornada!! 

23 de julio de 2011

Purga, de Sofi Oksanen





“Mayo de 1949

¡Por una Estonia libre!

Tengo que intentar escribir cuatro palabras para no volverme loco y caer en la depresión. Esconderé mi libreta aquí debajo del suelo del cuartucho, para que nadie lo encuentre, aunque me descubran a mí. Ésta no es vida para un hombre. Una persona necesita a otra, a alguien con quién hablar. Intento hacer abdominales, mover los músculos, pero ya no soy un hombre sino un cadáver. Un hombre hace las tareas de su casa, pero en mi casa trabaja la mujer, y eso es una vergüenza para el hombre (...).

Hans Pekk,
hijo de Eerik,
campesino de Estonia“

Así empieza Purga, una novela MAGNÍFICA de la autora finlandesa Sofi Oksanen ambientada en la Estonia rural . La novela nos sitúa en una Estonia independiente que es ocupada por la Unión Soviética (1940). En 1941 Estonia pasa a ser ocupada por la Alemania nazi hasta que en 1944, de nuevo, la Unión Soviética integra a Estonia en su territorio. En 1991 Estonia vuelve a ser un país libre y es en el año 1992 cuando finaliza la novela. Por tanto, el grueso de la novela transcurre bajo la Estonia ocupada por los comunistas lo que nos permite una vez más escalofriarnos ante la dureza y la crueldad de las invasiones. La novela relata el encuentro entre dos mujeres, Aliide y Zara ya en el 1992.  Aliide es una mujer solitaria con muchos secretos que esconder y otros muchos que olvidar. Zara es una joven rusa fugitiva de una red de tráfico de mujeres. Una chica que ha perdido el amor propio gracias a los maltratos y vejaciones sufridas y que es capaz de cualquier cosa para escapar de la terrible vida a la que se ve sometida.

Y gracias a ese encuentro entre Aliide y Zara iremos conociendo sus vidas, narradas a través de capítulos cortos y desordenados cronológicamente. El libro se centra sobre todo en Aliide, superviviente de las ocupaciones y claro ejemplo de lo que puede llegar a hacer el ser humano por amor, por odio, por celos e incluso por arrepentimiento.

Los personajes están muy bien construídos, son muy constantes, por ejemplo, Aliide es fría en la primera y en la última página, nunca pierde ese talante calculador. Y lo que no llegan a perder ninguna de las dos protagonistas es el miedo, nunca, Zara y Aliide siempre tienen miedo, y ese miedo genera una tensión que se palpa en toda la novela.


Por otro lado, no es una novela cercana, existe una distancia entre el lector y los personajes que no pienso que sea negativa. El lector es claramente un espectador al que se le contagia el miedo y la vergüenza de las protagonistas. Algunos pasajes tienen un grado elevado de crudeza aunque creo que necesaria para entender a los personajes y sus reacciones.

En fin, una novela recomendable al 100%,que a mí personalmente me recuerda una vez más lo afortunada que soy por no haber tenido que vivir ninguna guerra, no haber pasado hambre y no saber lo que es tener que decidir entre tu vida y la de otro.